Πέμπτη, 2 Φεβρουαρίου 2017

Ο μικροσκοπικός πρόγονος του ανθρώπου

Ιδού ο αρχαιότερος πρόγονος του ανθρώπου!
Καλλιτεχνική απεικόνιση του Saccorhytus που τοποθετείται στην κορυφή του δέντρου της εξέλιξης των ειδών που οδήγησαν στην εμφάνιση του ανθρώπου
Το απολίθωμα ενός μικροσκοπικού θαλάσσιου πλάσματος, με τεράστιο στόμα και χωρίς πρωκτό (το στόμα του ήταν διπλής χρήσης!), ανακάλυψαν Βρετανοί, Γερμανοί και Κινέζοι επιστήμονες στην κεντρική Κίνα. Θεωρούν ότι πιθανότατα πρόκειται για τον αρχαιότερο γνωστό πρόγονο του ανθρώπου, που ζούσε πριν από περίπου 540 εκατομμύρια χρόνια.

Ο άγνωστος σάκος

Το πλάσμα, που ανήκει σε ένα είδος άγνωστο έως τώρα στην επιστήμη, έμοιαζε με σάκο, γι' αυτό ονομάσθηκε Saccorhytus («ρυτιδωμένος σάκος»). Πιστεύεται ότι αποτελεί το πιο πρώιμο δείγμα της βιολογικής κατηγορίας των δευτεροστόμιων, που συμπεριλαμβάνει και τα σπονδυλωτά ζώα.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή εξελικτικής παλαιοβιολογίας Σάιμον Κόνγουεϊ-Μόρις του Πανεπιστημίου του Κέμπριτζ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στην επιθεώρηση «Nature», εκτιμούν ότι ο εν λόγω οργανισμός ήταν ο κοινός πρόγονος μιας τεράστιας γκάμας ειδών. Ήταν το πρώτο «σκαλοπάτι» της εξέλιξης που οδήγησε στα ψάρια (δέκα έως 15 εκατ. χρόνια μετά τον Saccorhytus), στη συνέχεια στα ζώα της στεριάς και τελικά -πριν περίπου 200.000 χρόνια- στον σύγχρονο άνθρωπο (ασφαλώς αυτή η συγγένεια δεν είναι πια πολύ ορατή...). «Ο Σακόρχυτος μας ανοίγει ένα πραγματικό παράθυρο για την πρώτη φάση της εξελικτικής πορείας που κατέληξε στη δημιουργία των ψαριών, αλλά τελικά και στην εμφάνιση του ανθρώπινου γένους», επισημαίνει ο παλαιοντολόγος Ντεγκάν Σου του κινεζικού Πανεπιστημίου Νορθγουέστερν.

Πατριάρχης

Τα πιο πρώιμα δευτεροστόμια που είχαν βρεθεί έως τώρα, ήσαν λίγο πιο πρόσφατα, ηλικίας 510 έως 520 εκατ. ετών. Ο Saccorhytus είναι συνεπώς ο «πατριάρχης» όλων των δευτεροστόμιων και άρα όλων των κατοπινών ζώων.

Τα απολιθώματα από περίπου 40 τέτοια όντα, που διατηρούνται σε άριστη κατάσταση, εντοπίστηκαν στην επαρχία Σαανσί της Κεντρικής Κίνας. Ήταν τόσο μικρός (περίπου ένα χιλιοστό), που εκτιμάται ότι, κατά την πρώιμη Κάμβρια περίοδο, θα ζούσε σε ρηχές θάλασσες ανάμεσα σε κόκκους άμμου του βυθού. Το σώμα του ήταν συμμετρικό (κάτι που κληρονόμησαν και οι άνθρωποι), καλυπτόταν από ένα λεπτό δέρμα και διέθετε ένα τεράστιο στόμα σε σχέση με το υπόλοιπο σώμα του, και μπορούσε να καταναλώσει μεγάλες ποσότητες τροφής ή και μικρότερα πλάσματα.  Οι ερευνητές, εξάλλου, δεν κατάφεραν να βρουν ίχνη που να υποδεικνύουν ότι τα όντα αυτά είχαν πρωκτό και κατά συνέπεια η απελευθέρωση των περιττών υλών γινόταν από το στόμα. Η μελέτη δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Nature.


Πηγή: Το Βήμα, Καθημερινή, με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ





0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου